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運營商發力eSIM功能,「一號N終端」會是未來趨勢麼?

2021-07-14 15:02:06科技

(記者 陳洲)相信很多人在運動時,不喜歡攜帶笨重的手機,但是又怕錯過重要的電話和資訊。同理,如果在工業企業的5G智慧裝置中,每臺都設定有SIM卡槽,並不現實也不方便。這時,就需要相關裝置開通eSIM功能,讓物聯裝置透過5G網路接收相關指令。

在eSIM業務方面,三大運營商近年都在努力拓展,在未來的萬物互聯時代,「一號N終端」會成為趨勢嗎?

三大運營商發力eSIM功能

近日一則訊息讓我們再次將目光投放到手機eSIM功能上。據《北京商報》報道,三大運營商之一的中國移動正式在北京推出了支援eSIM功能的「一號雙終端」業務。

其實,中國電信和中國聯通對推進eSIM業務的態度更為積極,覆蓋範圍已經遍及全國。中國電信方面,相關人員在接受媒體採訪時表示,目前已經可以辦理eSIM卡業務了,只是還沒有公佈實際使用人數。中國聯通方面,早在2015年的時候就開始研究eSIM卡的相關內容,後來更是與蘋果、華為展開了合作,共同探討eSIM卡方面的業務。而中國移動方面,由於近幾年把重心放在5G網路建設工作上,所以推廣eSIM卡的進度比較緩慢,在分地區開展,因此才有了上文的北京地區「一號雙終端」業務。

對於這個比較高階的業務,三大運營商的定價卻又相當親民,據瞭解,全國大部分eSIM業務的標準資費都只有10元/月左右,很有價效比。

業內專家表示, eSIM業務將會覆蓋物聯網及消費電子領域,取代實體SIM卡會是大勢所趨。

eSIM功能是怎麼回事?

關於eSIM功能,其本質還是一張SIM卡,只是「化身」為一顆SON-8的封裝IC,直接嵌入到物聯裝置的電路板上,並且可以透過「空中寫卡」進行遠端配置,以此滿足運營商配置檔案的下載、安裝、啟用、去啟用及刪除。

eSIM功能早期起源於歐美的CDMA制式手機(國內當時的CDMA手機是唯一插卡的)以及早期的iPhone手機,當年有個通俗的提法,叫「燒號」,也就是國外的運營商是把手機號「燒」進終端上的。2011年,蘋果公司向美國專利和商標局申請了一項虛擬SIM卡專利;2014年,蘋果釋出了Apple SIM,嵌入美英發售的iPad Air 2和iPad Mini 3平板電腦中,允許使用者裝置動態選擇運營商網路;2015年7月,蘋果公司和三星計劃聯手推出eSIM卡;2016年6月,GSM協會發布智慧手機eSIM規範,這一規範獲得全球超過30家運營商、晶片商及多個智慧手機廠家的支援,從此eSIM功能正式得到全球的認可。

eSIM功能為什麼備受歡迎?

用Strategy Analytics企業和物聯網服務執行總監Andrew Brown的話來說:物聯網專案終端數量不斷增加,但從企業角度看,為數百萬個物聯網裝置更換SIM卡顯然不切實際,這給維護和管理帶來了麻煩。這時,開通eSIM功能就成了「順水推舟」的流程。

由於eSIM業務當前還只是小部分群體的需求,因此eSIM在中國大陸的普及率仍然不夠高,不過,這也許只是非常短暫的情況。因為對於普通使用者來說,開通eSIM功能後,跑步健身時只要戴上了智慧手錶,就可以輕鬆甩掉手機,照常打電話、發微信。尤其是eSIM落地車聯網後,將大幅提高安全係數。

雖然eSIM市場還處在發展階段,應用的終端也有限,但是,對於三大運營商來說,一方面,可以節約實體卡的制卡成本,另一方面,也是最為關鍵是,eSIM業務和5G物聯時代密切有關。基於專業機構的預測,到2025年,全球物聯裝置連線數將達到300億個,尤其在工業網際網路方面,這些裝置不可能每個都設定外插卡槽,因此,必須依賴eSIM相關網路技術實現聯網,對於網路運營商來說這是一塊超大的蛋糕,市場前景十分廣闊。

隨著5G物聯裝置的多元化普及,eSIM功能必將大量應用,「一號雙終端」還只是過渡,「一號N終端」才是未來可能形成的主流趨勢。