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放棄x86?英特爾首發7nm CPU竟是RISC-V架構

2021-06-26 19:00:32科技

x86和RISC-V,英特爾都想要。

作者|來自鎂客星球的家衡

這年頭,官宣的事情也可能被「放鴿子」。

今年3月,英特爾新任CEO帕特·基辛格宣佈全新的酷睿平臺(MeteorLake)將首發7nm工藝,並計劃2023年開始向客戶出貨。

然而「親兒子」還沒登場,「後來者」卻率先搶了風頭

據最新訊息,英特爾計劃將7nmCPU首發權讓給與SiFive合作的HorseCreek平臺,並且將上市時間提前到2022年下半年。

也就是說,最快明年,我們就能看到7nm工藝的英特爾CPU。

首發7nm工藝,HorseCreek平臺強在哪裡

據英特爾官方介紹,全新的HorseCreek平臺將基於SiFive高效能核心PerformanceP550,並將採用自家7nm工藝。

與MeteorLake平臺的x86架構不同,HorseCreek平臺將採用RISC-V架構

也就是說,在釋出時間上,RISC-V架構的7nmCPU將早於x86架構的7nmCPU登場

這代表x86架構的7nm工藝還需要打磨?還是為了示好SiFive?

據外媒報道,7nmMeteorLake處理器已經進入完成設計驗證階段,今年下半年底就能釋出樣品,所以2023年的出貨時間只是保守估計。

因此英特爾在工藝打磨上應該比起之前解決不少技術上的問題,唯一的可能就是希望加速其在RISC-V領域的佈局

除了釋出時間之外,英特爾並沒有透露HorseCreek平臺的更多細節,尚不清楚英特爾是以RISC-V核心為中心,還是將它作為輔助加速核心。

但可以確定的是,英特爾已經不再將自己侷限在x86架構。

從SiFive官網的介紹我們可以得知,PerformanceP550核心是市場上效能最高的RISC-V處理器。

具體引數上,PerformanceP550核心的SPEC2006int測試單位GHz成績達到了8.65,該核心支援Linux,完整支援RISC-V向量擴充套件v1.0rc。

它採用13級流水線、三發射、亂序執行的微架構,每個核心擁有自己的32KB一級指令快取、32KB一級資料快取、二級快取,單個叢簇最多4核心,共享4MB三級快取。

手握x86和RISC-V英特爾的代工野心

為什麼英特爾要收購SiFive,答案顯而易見:希望在「三分天下」的處理器架構格局確立之前,先將RISC-V的IP體系收入囊中。

就目前CPU市場來看,x86架構佔據著PC、伺服器等領域,ARM架構則專注於手機、物聯網等領域,並且大有進軍桌面端的勢頭

兩大架構效能雖好,但缺點存在:很難拿到IP授權、限制過多。

其中x86架構緊緊握在英特爾手裡,目前僅授權給AMD、展訊等晶片企業。

而ARM架構雖然可以直接購買授權,但價格昂貴,且CPU核心不允許做擴充套件。

作為後起之秀的RISC-V架構就沒有這些限制,RISC-V架構的優勢在於它是一種開源架構,且公司在瑞士註冊成立,不代表任何國家/地區的政治立場。其開源的屬性給予了使用者很大自由,因此越來越多的半導體企業轉投RISC-V架構。

作為全球首家基於RISC-V架構的半導體企業,SiFive雖然僅僅成立6年,但已經在RISC-V架構處理器上擁有超過100項執照,這也讓SiFive結識了眾多盟友,在全球前10大半導體企業中,有6家都是SiFive的客戶。

此前英偉達收購Arm,讓不少Arm的客戶對於其中立性產生了擔憂,而放棄與之合作,將目光轉向沒有任何政治立場的SiFive。

這也給了RISC-V在發展生態上的契機。對於英特爾而言,可以透過此次收購獲得一個IP庫,既可以用於自家晶片,也可以向外提供授權許可

新CEO帕特·基辛格上任之後,我們看到了他給英特爾帶來的實質性的變革。其中最重要的,是打造IDM2.0計劃。

未來,英特爾將繼續保持自有工廠,繼續先進工藝的研發,同時英特爾會為其他廠商提供代工服務。

結合此前公佈的x86授權計劃,如果一家IC晶片公司找英特爾代工的話,x86和RISC-V等架構都可以選擇。

iFive的加入,讓英特爾代工體系變成更加全面。

應對英偉達,英特爾開始CPU架構之爭

正如「英偉達+Arm」的模式,「英特爾+SiFive」的強強聯合同樣會成為半導體行業的重磅新聞之一。

相比於CPU領域的直接對手AMD,英特爾更加忌憚英偉達這個「後起之秀」,GPU起家的英偉達,在過去幾年每一步都踏準了科技進步的紅利,無論是AI、區塊鏈,都做到了近乎壟斷的地步,此外,英偉達在完成了GPU,APU,DPU的佈局之後,又用400億美元收購Arm,這很顯然是看準了英特爾的老本行——CPU市場。

如果說AMD還在扛著x86的大旗,那麼英偉達就可能用ARM架構搶下x86的市場份額,蘋果M1晶片就是最好的例子。

如果這次收購交易成功,將對英偉達和Arm造成一個不小打擊。

就目前的訊息來看,兩家公司還處在合作交流階段。在英特爾收購SiFive之後,SiFive依然保持獨立運營,並不會改變中立性的關鍵立場。

而對於SiFive來說,一直都希望透過收購與合作的方式,改變RISC-V在整體技術實力及產業生態上相對薄弱的局面。

最後,在美國出於國家安全利益限制使用ARM架構之後,中國的半導體公司也正對RISC-V晶片架構產生著濃厚興趣,這也給RISC-V的發展帶來新的機遇。

x86、ARM、RISC-V三分天下的格局,在未來會成為主流。無論如何,關於CPU架構的戰爭已經開始了。