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明教出身的朱元璋稱帝以後,其所依賴的明教去哪了?

2022-11-19歷史

喜歡看武俠小說的朋友,可能都知道,明太祖朱元璋出身於明教,以至於建國之後不得不把國號定為一個「明」字。但是,歷史上朱元璋和明教的關系,並非如此簡單。因為朱元璋既可以說是出身明教,也可以說不是。

明教出身的朱元璋稱帝以後,其所依賴的明教去哪了?

元朝末年,到處都是起義的隊伍,但凡是規模比較大的,基本都和宗教有關,就當時來說,主要有兩個,一個是白蓮教,另一個就是明教。

這裏稍微解釋一下兩個教派的區別,白蓮教是中國土生土長的一個宗教,發源於佛教,時間是在宋代和唐代兩個王朝,教徒主要以窮人為主。元末分化為兩派,一派趨向於佛教教義,另一派則的信徒經常在晚上會集會,而到了白天就會隱藏自己的行蹤,慢慢走上了邪教的路子。

明教這個名字一聽好像是「土特產」,其實是從波斯傳進來的,在國外叫摩尼教,因為它的創始人叫摩尼,傳入中國以後叫明教,教徒同樣也是以窮人為主。

元朝末年民不聊生,農民企業領袖就利用這兩個群眾基礎最雄厚的宗教發動起義,白蓮教宣稱彌勒佛下世,是下凡來拯救世人的。同時,為了拉攏廣大的明教教徒,還宣稱彌勒佛下世之時,就是明王出世之時,所以最後兩個教派的教徒就走到一塊了。

明教出身的朱元璋稱帝以後,其所依賴的明教去哪了?

當時首先起義的,是韓山童和劉福通兩人,都是白蓮教教徒,就是「石人一只眼,跳動黃河天下反」的那支隊伍。後來還有一支起義的隊伍,領袖是徐壽輝、彭瑩玉,也是白蓮教徒。這兩支起義隊伍是當時起義軍中勢力最大的,都屬於一個教派,作戰時頭上包裹著紅巾,所以都稱紅巾軍。

但是,這兩支隊伍彼此之間又不互相統屬,也不怎麽配合,因此可以稱為兩個派系。劉福通這支隊伍,在起義之初韓山童就戰死了,劉福通扶持他的兒子韓林兒為皇帝,稱為北方紅巾軍。徐壽輝這一支的活動地點在劉福通的更南邊,稱為南方紅巾軍。

在這個大背景下,吃不上飯的朱元璋投奔起義軍郭子興,正式走上了造反之路。郭子興當時駐紮在安徽濠州,嚴格來說並不屬於南北兩方任何一支紅巾軍,因為這支隊伍是他自己拉起來的。但在形式上,他也是紅巾軍的一部份。換句話說,大家都是一個系統的,雖然你勢力大,但也管不著我,我們可以暫且稱郭子興的隊伍是江淮紅巾軍。

這個時候,朱元璋加入了江淮紅巾軍,但並不意味著他就是白蓮教或者明教的教徒了,此時塔克辛仰的應該還是佛教,畢竟他前幾天還是個和尚。

明教出身的朱元璋稱帝以後,其所依賴的明教去哪了?

後來,朱元璋出來單幹,但名義上還是郭子興的麾下。等到郭子興死後,北方紅巾軍的韓林兒已經稱帝,表示要做這支部隊的領導,於是派人來冊封,而郭子興的兒子郭天敘,以及朱元璋本人,都表示接受冊封,此時也就正式成為了北方紅巾軍的一員,就連年號也是用的韓宋政權的「龍鳳」。

因為這層緣故,所以當後來張士誠圍攻小明王韓林兒時,劉福通建議向身為江南行省丞相的朱元璋求救,而朱元璋也不顧劉伯溫等人的反對,堅決出兵救出了韓林兒,並將其安置在了自己的大本營滁州。

此前不久,南方紅巾軍發生內訌,陳友諒殺死了已經稱帝的徐壽輝,自己當了皇帝,隨後進攻朱元璋,被打得大敗。朱元璋在擊敗陳友諒後,覺得羽翼已經豐滿,於是派廖永忠去滁州接小明王韓林兒,半路上韓林兒「意外」落水而死。

明教出身的朱元璋稱帝以後,其所依賴的明教去哪了?

再往後的事情就簡單了,朱元璋掃滅了張士誠,又派徐達北伐打進了元大都,正式建立了明朝。

在當了皇帝之後,朱元璋開始對所有民間宗教進行打壓,因為他知道,假以時日這些宗教就是民間造反的根源所在,於是下旨禁絕民間宗教異端,並寫入了【大明律】:

「凡師巫假降邪神,書符、咒水……及妄稱彌勒佛、白蓮社、明尊教、白雲眾等會,一應左道異端之術……為首者絞。為從者各杖一百,流三千裏。」

這裏面所說的「妄稱彌勒佛、白蓮社、明尊教、白雲眾等會」,其實就是指的所有民間宗教,其中當然也包括明教。為啥說得這麽模糊呢?實在是因為在元末農民起義中,各個教派都混在了一起,底層的教徒甚至都分不清自己是哪個教派的。

明教本來就是外來的教派,依附於白蓮教而存在,在朱元璋的刻意打壓之下,很快就到了幾乎消亡的狀態。而白蓮教由於是土生土長的緣故,根深蒂固,轉入了地下活動,一直存續到了清朝。甚至在乾隆末、嘉慶初期,還爆發了一次規模巨大的白蓮教起義。

明教出身的朱元璋稱帝以後,其所依賴的明教去哪了?

綜上所述,我們只能說朱元璋所領導的軍隊,是紅巾軍的一部份,但不能說他本人就是白蓮教或者明教的信徒。

而從軍隊方面來說,朱元璋並非是利用宗教拉起的造反隊伍,而是直接投靠的郭子興的江淮紅巾軍,在此後的開發中,朱元璋也並未借用到多少宗教的力量,所以也不能說朱元璋之所以能夠成功當上皇帝,是白蓮教或者明教的功勞。

總之,朱元璋出身明教這個說法,是不對的,至少是不準確的。

但是,在朱元璋登基之後,立馬對白蓮教、明教等民間宗教進行嚴厲打壓,這倒是不爭的事實。尤其是明教,在朱元璋以及後來繼任者的持續打壓之下,逐漸式微,幾乎消亡。到了清代,或許民間教派還有受到摩尼教影響的,但史料已不見記載。

明教出身的朱元璋稱帝以後,其所依賴的明教去哪了?