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甲午戰爭中,他僱傭外籍軍團準備奇襲東京,卻因李鴻章功虧一簣

2020-02-07 19:08:15歷史

清朝末年,經過鴉片戰爭後,一部分清朝的有識之士已經認識到了清朝的落後和科技的重要性,他們提出「師夷長技以制夷」的口號,推行洋務運動,發展民族經濟,學習西方先進技術。在這些人當中李鴻章、張之洞等人是比較出名的,宋育仁與他們相比有點名聲不顯。不過,他在甲午戰爭中曾提出一個設想,卻極有可能扭轉局勢。

甲午戰爭中,他僱傭外籍軍團準備奇襲東京,卻因李鴻章功虧一簣

宋育仁是晚清重臣,曾負責主持四川的商務礦物,他被譽為是四川「開眼看世界」第一人,在他的主導下,四川開辦了大量的新興企業,還出現了歷史上第一次思想解放潮流。

也正是因為宋育仁擁有豐富的洋務經驗,所以1894年,朝廷派出宋育仁,讓他跟隨公使龔照瑗出使歐洲。來到歐洲以後,宋育仁集中考察了西方先進的經濟、政治、文化,並將自己的所見所聞寫成了《採風錄》,以進一步推動洋務運動。

中日甲午戰爭爆發時,宋育仁正在倫敦考察。當宋育仁聽聞北洋水師出師不利,連戰連敗後,心急如焚,他已經從身邊洋人的態度看出,這一戰如果清朝認輸,中國的國際地位將一落千丈,到時候所有的列強都會來分一杯羹。

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為了挽救頹勢,宋育仁決心自己組建出一支軍隊,他一方面上書朝廷,指出日本人口稀少,財政不足,可以一戰勝清朝,但它不可久戰,只要和它打持久戰,清朝的國力拖也能將它拖死;另一方面則與使館同僚密謀,準備出奇制勝。

宋育仁向美國人貸款,購買了英國賣於阿根廷的五艘兵艦,十艘魚雷快艇,並招募了兩千澳大利亞水兵,組建了一支外籍兵團。宋育仁打算假裝澳大利亞商團,以保護商隊為名,從菲律賓北上,直攻日本東京。與此同時,宋育仁還聯絡了國內的劉坤一、張之洞等封疆大吏,他們聽聞宋育仁的計劃以後,表示贊同。

這個計劃看似異想天開,但確實有其可行性。當時日本的軍艦大多還在中國沿海地區,本國的防備力量十分薄弱,如果宋育仁所組建的水軍能夠趁虛而入,直搗黃龍,就算不能直接將東京攻克,也能讓日本損失慘重,這對於清朝和日本的談判也是很有利的。

甲午戰爭中,他僱傭外籍軍團準備奇襲東京,卻因李鴻章功虧一簣

可是,正當宋育仁水軍一切準備就緒,彈藥全部備齊,只等朝廷一聲令下的時候,返國的公使龔照瑗卻查知了此事,他將這件事告知李鴻章。由於當時清廷已經準備和日本和談,所以李鴻章堅決反對宋育仁的計劃,他上奏慈禧。慈禧太后認為宋育仁是在「妄生事端」,於是讓他放棄計劃,並讓他速速回國。

就這樣,這個天馬行空,卻十分可行的計劃,由於清廷的妥協而被迫放棄,宋育仁等人的努力也功虧一簣。可是,清廷的讓步卻沒有得到列強的尊敬,他們蔑視清政府,並加快了侵略中國的步伐,中國朝著更黑暗的深淵劃去。