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「留學幹貨」獲名校全獎+Offer,大學4年應如何步步為營?

2020-10-19教育

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「留學幹貨」獲名校全獎+Offer,大學4年應如何步步為營?

本人牛津大學全額獎學金獲得者,目前博士4年已畢業。能得到全獎名額,這著實歸功於我在大學期間步步為營的申請準備,在此和大家分享一下我的體驗和心得。

「留學幹貨」獲名校全獎+Offer,大學4年應如何步步為營?

要想拿到國外全獎研究生,我們首先應當了解海外名校在錄取新生的時候,最關註哪些要素?

◆GPA/平均分

美制體系(美國、加拿大)的學校比較註重GPA,而英制體系(英國、香港)的學校比較註重平均分。比如,我大學四年的綜合GPA是3.7/4.0,給我的留學申請增添了底氣。這就需要我們在大一大二兩年在課程學習上多分配一些時間。不過GPA和平均分絕不是決定性的,後面我們會詳細說。

如果你想直博,那麽大到大三的專業課要重點學習,這不僅是你申請博士的敲門磚,(大多數博士生導師都會首先關註你的研究背景,其次是你的專業課成績),也為你讀博士,乃至將來的研究生涯奠定基礎。到了讀博期間,迫於發表論文的壓力,就很難有時間再去踏踏實實地鉆研專業課了。

◆語言考試

托福和雅思是現在普遍認可的語言考試。雖然有些學校兩種考試成績都接受,美制體系的學校傾向於托福,而英制體系的學校傾向於雅思。托福是機考,難點在於聽力,比如寫作和口語部份的作答都依賴於你是否能夠聽懂考官的提問。雅思仍然采用傳統筆考的模式,中國人大多能在聽力和閱讀兩項上拿高分,而在寫作和口語這樣的主觀項上不占優勢(也是雅思卡分的手段)。如果目標學校分別設定了托福和雅思的分數線,那麽大家可以根據自己的語言優勢來選擇適合自己的考試。比如由於我英語聽力水平較差,所以當時義無反顧地選擇了雅思筆考。

值得說明的是,美國要求加考GRE(理工科)/GMAT(文商科),而英國僅有少數商科指出GMAT成績可以支持你的申請。

關於時間節點的問題,美國學校要求申請者必須在送出網申材料之前考取學校要求的分數,而英國學校可以在拿到條件錄取(conditionaloffer)後,再補交所有的語言考試成績,即語言成績不影響你進行初次網申。也就是說,赴美留學最好在入學前一年的暑假前拿到達標的分數(對應大三學年末),而赴英留學最晚在大四下學期拿到合格的成績。這些都是後期申請獎學金的必備條件。

◆科研計畫/實習

對於文商科的學生而言,實習經歷確實能夠幫助到你的碩/博士申請;對於理工科的學生來講,在本科階段參與一些科研計畫更為重要。

然而很多同學到了申請季,才發現自己並沒有什麽能出彩的學術/實踐經歷。這其實無可厚非,我們能夠透過文書材料盡量地彌補。我接觸過不少「零」科研履歷的同學,憑借優秀的文書拿到了滿意的offer。如果你對文書寫作沒有經驗,那麽可以向前輩求教。

◆選校選專業、準備申請文書

學校和專業的選擇可以提前進行(比如大一大二就開始思量),根據自己的興趣、優勢,以及畢業後的規劃,選擇自己喜歡/適合的學校和專業。比如我的同窗當時在九牛問津的幫助下,在申請的過程中調整了申請學校和碩士計畫,目前在牛津大學讀MPhil。

申請文書方面,英制體系的學校一般只需要個人簡歷、推薦信、個人陳述這三種,而美制體系的學校要求提供的文書種類繁多,除了以上三種常規項,往往還包含研究計劃、WritingSample、PersonalHistory等等。那麽如何針對學校的要求,寫出符合老外邏輯、品質過硬的文書就成為了重點。好比之前在九牛問津的幫助下,我的同窗文書被Reviewer稱贊,申請過程十分順利。

◆套磁/面試

套磁和面試一般是針對研究類碩士(MPhil/MRes)和博士申請者的。相比起授課型碩士(MSc),這些學習計畫有更多從事研究的機會,自然跟導師的接觸也會更密切。因此,套磁和面試將直接影響你的申請結果,是決定性終端。寫好套磁信、做好面試準備、良好展示和應對,是至關重要的。我的大多數朋友都是後期突擊準備套磁/面試的,所以個人建議在文書材料即將完成時進行準備。

◆網申、獎學金申請

最後一步就是網申和獎學金申請了。到了這裏,同學們大多都有了自己意向的學校和/或導師。一般而言,如果要申請國外學校的獎學金,那麽你最好在大三結束的暑假就做足功課。我當時就是在這個時間開始關註申請流程的。

如果想拿國內的CSC獎學金,則需要先拿到國外大學的offer,然後進行申請。CSC的名額往往比國外學校的studentship名額多。我周圍的情況是,拿CSC全獎的人數遠大於拿國外學校全獎的人數。

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