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最早並沒有跪拜的禮儀,跪只是一種坐姿,直到元明清才愈發盛行

2020-02-09 14:49:42文化

俗話說「禮多人不怪」,我們是禮儀之邦,向來注重禮節。但有些禮節卻在歷史的變遷中逐漸失去了原來的意義,比如跪拜。

椅子是古埃及人發明的?難怪中國大陸早期的古人們習慣跪坐

如今社會,在很多地方依然有跪拜的習俗,如過年時,結婚時跪拜長輩,代表的是一份尊重。也有一些人會跪拜老闆一類,但味道已經變了。

在文明的發展史上,最早並沒有跪拜的禮儀,最早跪是坐的一種平常姿勢,是一種日常行為。

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無論貧賤富貴,坐著的時候都是跪坐。所謂跪坐,即雙膝著地,臀部坐在腳跟上。如今在日本以及韓國依然盛行的跪坐就是如此。

古時即便與君王見禮,也不需要下跪。比如在先秦時期,君王與大臣們交流時,都是相互跪坐,在表達對君王的敬意時一般腰板挺直,然後身體前傾,這是跪禮,在跪的時候雙手伏地,即是拜禮。

這並非對君王的專屬禮儀,君王表達對大臣的敬重時也會如此,在史書上經常可以看到君臣之間的相互行禮,可以說這個階段的跪拜沒有任何尊卑之別。

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後來出現了椅子,跪拜就逐漸有了尊卑色彩。椅子最早的名稱是胡床,最早出現在古埃及。

擴充閱讀:古埃及椅子

古埃及因為天氣炎熱,不方便跪坐,大約公元前2800年(比中國大陸夏朝還早),埃及人就發明瞭椅子,這在埃及很多壁畫上都有顯示。

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一般認為,埃及人使用椅子時間較早。一開始,埃及椅子比較簡陋,色調單一。後來,埃及椅子開始向藝術美觀方向發展,出現了金箔(一般是法老專用)等裝飾物和高背椅,再後來,椅子又加上了扶手。

椅子在古埃及18王朝(約前1575年-約前1308年,大致於中國大陸商朝)出土的的古埃及文物中就有一個文物例項。即埃及法老圖坦卡門的黃金寶座。

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而中國大陸椅子最早的影象是出現在南北朝的一些畫像上,到了五代,在一幅圖:《韓熙載夜宴圖》中椅子的樣式,看起來就已經非常成熟了。

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還有就是藏於加拿大皇家安大略的遼代椅子,是存世較早的中國椅子文物。

而古埃及最早發明的摺疊的板凳,是椅子的雛形。隨著各國之間的不斷征伐和文明交流,這種傢俱不斷傳播開來,一直傳到了西域地區,在漢代傳入中國。

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到了西漢與東漢時期,皇帝曾經有兩次派人出使西域,將胡床這種傢俱帶了回來。從此,人們逐漸不再需要跪坐(但三國時依然比較盛行跪坐),但跪拜逐漸開始形成一種禮制。

而根據《後漢書·志五行一》記載:「靈帝好胡服、胡帳、胡床、胡坐、胡飯、胡空侯、胡笛、胡舞,京都貴戚皆競為之。」

這裡的胡床,就是從西域帶回來的那種摺疊椅子。

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到了唐宋時期,朝堂之上,大臣依然不需要跪拜皇帝,只有在比較隆重的典禮上,才會需要跪拜。平日裡大臣與君王相見,只需要彎下腰,雙手交叉作揖即可。

而到了元朝時期,一切發生了變化。元朝因為是外族統治天下,十分在意漢族人的反抗,所以將天下人分為四等,在尊卑之別上分得十分清楚。大臣與皇帝見面時要下跪。皇帝批閱奏章時,大臣需要跪著侍候,此時的大臣已經不是大臣,是奴才。

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皇權在這個階段得到了強化。宋朝時期還有大臣可以肅言勸誡皇帝,可以說出「天下不是皇帝一人的天下,而是萬民之天下。」而這樣的行為在元朝時期是絕不可能的。

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到了明朝時期,皇權進一步強化,儘管中華重新回到漢族手中,但跪拜之禮越發嚴苛,不僅大臣與皇帝見禮要跪拜,就連官員之間下級向上級奏事也需要跪拜,到了清朝時期,則不僅僅要跪拜,而且要跪出花樣。大臣見皇帝要跪拜,且要磕頭,最好能磕出聲響。

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在接待外國的使團時,清朝同樣要求他們行跪拜之禮。乾隆年間就曾經接待過一支英國使團,對方聲稱要與清朝進行外貿往來,遭遇失敗。後來該使者向乾隆下跪的事被多次渲染,甚至被渲染為鴉片戰爭的原因之一,固然跪拜很傷人,但鴉片戰爭毫無疑問是蓄謀已久的侵華之舉。

現代社會,跪拜與氣節緊密相關。除了有些地方的跪拜天地,以及跪拜父母至親,大多數的場合都不再適用跪拜。簡單的握手以及擁抱是最好的禮數。