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持節使者:古代外交中「節」這種外交禮器涵義的發展與演變

2020-05-06 10:16:19文化

宋朝文豪蘇東坡一句「持節雲中,何日遣馮唐。讓「持節使者這個身份廣為人知。那麼節是什麼呢?

「節」是中國古代特有的一種外交禮器,以竹為杆,上綴以犛牛尾巴。一般持節的使臣,是代表著國家和皇帝的最高使者,類似於現在的對外全權大使。

但是以「節」作為外交禮器,在中國古代的歷史之中,也是經過漫長的發展歷程,才被確定的。後來,隨著時代的變化,「節」這種禮器,又逐漸沒落,被後來的國書,符印等代替。

一、 「節」作為古代外交禮器的確立,與中國古代農耕文明下的敬老思想有關

現代人一般都知道持節使者,就是指古代的外交使臣。那麼為什麼要用「節」這種東西作重要的外交禮器,來代指皇帝的權威和國家的象徵呢?

這就要從中華民族最早的國家制度建立開始說起。眾所周知,發源於黃河流域的中華民族,是由農耕文明發展而來的。

持節使者:古代外交中「節」這種外交禮器涵義的發展與演變

持節使者

而農耕文明區別於遊牧文明的一個顯著特點,就是其對於經驗和規律的重視。因為最早的人類,受限於科技和探索世界的手段貧乏,難以面對諸如洪水,地震,旱災等自然災害。而偏偏農耕文明之下,最重要的生存方式便是從「土裡刨食」。

如此一來,什麼時候耕種,什麼時候除草,什麼時候收穫等等的生存經驗,就是一代一代人有序傳承的重要生存手段。以「二十四節氣」為代表的中國古代傳統曆法,正是這種經驗傳承的直接表現。而在一個社會之中,掌握經驗的人,往往是那些年紀比較大的人。

年紀大了就腿腳不好,尤其是在古代生存資料比較欠缺的時候,這個時候就需要有人攙扶或者是依靠柺杖之類的東西。

推而廣之,也就是說在中華民族最早的族群之中,掌握著社會地位和權利的,往往是那些拄著柺杖的老人。而所謂外交使者,其實就是掌權者派出去代表自己的人。

可是怎麼樣才能讓別人知道使者是代表掌權者的呢?就必須要用到一種能讓人家理解的信物。這個時候,一直陪伴在掌權的老人身邊的柺杖,就是一個很好的信物。

持節使者:古代外交中「節」這種外交禮器涵義的發展與演變

皇帝,也被稱為天子

而在眾多做柺杖的材料之中,竹子以其自身蘊含的「謙虛」「正直」等擬人的屬性,成為「節」這種外交禮器的載體,至於犛牛尾巴,則是為了好看並加以區分。

隨著時代的發展,社會制度的成熟,掌權者不一定都是老人了,但是這種代表最高統治者的信物卻流傳了下來,形成「節仗」這種禮器的存在。

《周禮·地官·掌節》之中記載:

「凡邦國之使節,山國用虎節,土國用人節,澤國用龍節。」

這個時候的節仗實際上已經不單單隻竹節了,而是泛指國君的信物,但因為古老的習俗,「節」這種外交禮器的名字還是被傳承了下來。

二、「節」最早只作為一種外交禮器的涵義而存在,其後逐漸演變為代表皇帝威權的象徵

那麼作為一種「外交禮器」。「節」這種東西具體有什麼樣的含義,又蘊含著什麼樣的責任與權力呢,持節使者與不持節的使者,又有什麼樣的區別呢?

首先從中國古代封建王朝的外交物件上來看,大抵可以分為兩種:其一是以分封,宗藩、朝貢等體系為代表的中華文化圈之類的外交,另一種則是諸如中亞,阿拉伯,南亞等較遠的國家的外交。

在前一種較小範圍的外交之中,因為中國宗主國的位置是確立的,不需要強調使者的身份,僅從外貌,生活習慣,已經其他種種方面,外交關係的雙方基本都能確定對方是誰,從哪來的,所以這種外交之中是很少用「節」這種外交禮器的。

持節使者:古代外交中「節」這種外交禮器涵義的發展與演變

張騫

這就體現出了「節」作為外交禮器的第一個含義,區分彼此,代表國家民族的一種象徵。

另一方面,以漢朝為例,在與中亞諸國的外交之中,因為受到匈奴的阻隔,實際上對於中亞諸國來說,漢朝是一個相對遙遠的概念。對於漢朝也是一樣,中亞諸國甚至更遠的西亞,歐洲等諸國,也是比較遙遠的,雙方根本沒有建立穩定的外交關係。

這個時候,派遣使者出國的時候,「持節」就是一種表明自己身份的手段,同時也是告訴對方,這是我的使臣,代表我的國家和帝王,如果你對使節不友好,就是對我不友好。

從這個意義上說,使者持不持節,實際上也是一種區分內外,遠近的方式

除此之外,持節與否的另一個含義,則是代表中央王朝對這件事情的關注程度。以魏晉南北朝軍閥割據時代的例子來看,這一時期「節」的內涵實際上是被擴大了,從單純的外交禮器,演變成為皇帝的象徵,突出了其中代表皇權威嚴的成份。

持節使者:古代外交中「節」這種外交禮器涵義的發展與演變

古代外交場合

從這個角度上來講,實際上持節也是一種賦予臣子一部分皇帝權利的做法,代表的是皇帝對於某件事或者某個人的重視。

《晉書·職官志》中說:

「使持節得殺二千石以下;持節殺無官位人,若軍事,得與使持節同;假節唯軍事得殺犯軍令者。」

大概意思就是說持節的人,就可以殺兩千石的官員,而沒有持節的人,殺如此高官就是犯法的。

很明顯,這個地方的「節」其實已經類似於後代的天子劍,更多的是代表皇帝的權力,而非是外交禮器。

三、「節」這種外交禮器涵義演變的原因和結果

本來只是一種單純的外交禮器,可是在歷史發展的演變過程之中,卻逐漸脫離了外交的範圍,成為皇帝威權的象徵,並最終被包括虎符,天子劍等其他象徵物品所代替,是因為什麼呢?

首先,從單純的外交利器到皇帝維權的象徵,其實是在逐漸加深的皇權之下的必然產物。春秋戰國乃至秦漢時代,中國古代封建社會逐漸確立,郡縣制代替分封制,成為社會上最主要的統治秩序。

在這種演變的過程之中,曾經處於半獨立狀態的諸侯徹底的被收攏到皇權之下,其權力被大大的限制了,而相反,皇帝的權力卻逐漸增強。

持節使者:古代外交中「節」這種外交禮器涵義的發展與演變

虎符

「節」原本只是一種外交禮器,可因為在外交事務之中,其代表的是皇權,而皇權又是在逐漸加強的過程之中,所以出使的路上,其他臣子們遇見持節的外交使者,是要非常尊重的。

這是皇權加強帶來的必然結果,其後使者歸朝,「節」也被奉還,但臣子們卻意識到了持節所代表的皇帝的威權,於是在面臨其他不好解決的事情的時候,也希望皇帝能賜給自己這樣代表皇帝全權處置的權力。

如此一來,原本單純的外交禮器就逐漸擺脫了外交範圍,成為皇帝威權的象徵。

而從單純的外交禮器轉向皇權象徵的過程之中,其實用的次數也大大的增加了。古代封建國家,尤其是在秦漢這樣的封建時代早期,國家外交行為本來就不太頻繁,需要持節出使的更是少見,幾年也許才遇上一回。

這個時候,拿一根竹子做成的「節」作禮器,並沒有什麼不方便。可是隨著「節」所代表的意義逐漸超出外交範疇,成為皇權的象徵,其使用的次數迅速增加,所要解決的具體問題也變得繁複。

以竹木做成的「節」就非常容易損壞,不方便代表皇帝的權威。於是慢慢被更輕便靈巧的虎符、天子劍等形式的物品所代替。

《宋史》記載:

「至隋唐時,持節、假節已有名無實,但仍通稱出任刺史、太守為假節。」

至此, 「節」也逐漸從政治生活之中消失,僅作為一種外交禮器的代稱而存在。宋代以後,隨著造紙術和印刷術的發展,中國人天朝上國思想的根深蒂固,「節」這種相對平等的外交禮器就被國書等其他形式的信物所取代,徹底消失在了歷史的煙雲之中。

四、結語

現代人最熟悉的與「節」有關的詞,應該是禮節,氣節。作為古代一種外交禮器,「節」這種東西正是古人外交精神的集中體現。一方面講究尊重別人的禮,另一方面也包含著堅持自己的骨氣。

持節使者:古代外交中「節」這種外交禮器涵義的發展與演變

朝貢

隨著中國古代中央集權的加強,節所蘊含的意義也超出了單純的外交禮器,成為皇帝維權的象徵,直至進化成一種官位,制度。而在這個演變過程之中,因為節所代表的含義的擴大,其被使用的次數也迅速增加了起來。

這個時候,材料的限制就促使「節」被更方便,更堅固的虎符,天子劍,甚至是國書等替代,逐漸消融在歷史的滾滾浪潮之中。

「節」作為外交禮器的形式雖然不在,但其所代表的外交精神,卻一直經久流傳,深入中華民族的血液之中,成為其後歷史之中,中國曆朝歷代在外交上獨特風格。

參考文獻:

《史記》

《宋史》